蜜香烏龍茶の紹介と特徴について|おすすめの蜜香烏龍茶の選び方|台湾茶・烏龍茶

蜜香烏龍茶について

  • 品名:YAYOI | 彌生
  • 茶名:蜜香烏龍茶(みっこううーろんちゃ)
  • 英語名:HONEY FRAGRANCE OOLONG
  • 産地:台湾 | 鹿谷郷
  • 種類:烏龍茶

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  • 蜜香烏龍茶(みっこううーろんちゃ)
  • 別名:貴妃烏龍茶(きひうーろんちゃ)
  • 英語名:HONEY FRAGRANCE OOLONG
  • 産地:台湾
  • 種類:烏龍茶

蜜のような甘い香りの烏龍茶

蜜香烏龍茶は台湾烏龍茶の1つで、東方美人と同じく農薬を使用しない茶園で育てられた茶葉をウンカに噛ませ、昔ながらの製法(発酵・焙煎)にて製茶が行われています。

東方美人のような熟した果実や蜂蜜を想わせる甘い香りが口の中に広がりと共に、舌の上でとろけるような後味が魅力のお茶です。一見、紅茶と思わせるほど、深めの発酵が行われていることも特徴の一つです。

南投県凍頂山周辺で生産が始まっており比較的歴史が浅いお茶で、別名、貴妃烏龍茶とも呼ばれています。

蜜香烏龍と東方美人について

  • 品名:RENBO | 恋慕
  • 茶名:東方美人(とうほうびじん)
  • 英語名:ORIENTAL BEAUTY
  • 産地:台湾 | 桃竹苗
  • 種類:烏龍茶

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蜜香烏龍を作るうえでは欠かせないのが「ウンカ」の存在です。茶畑に飛来したウンカが茶葉を噛む(汁を吸う)ことで蜜香烏龍や独特の蜂蜜を思わせる甘い香りが生み出されます。

ウンカを力を借りて作られるお茶には、蜜香烏龍の他にも東方美人や、蜜香紅茶などがあります。

東方美人とは

東方美人(オリエンタル・ビューティ)は、台湾で生産される烏龍茶(青茶)で、台湾茶の中でも歴史の長い銘茶に数えられえています。

新芽の部分をウンカという虫に喰わせ、その部分を含んだ一芯二葉で作られており、熟した果実あるいは蜂蜜の香りと柔らかく甘い味が特徴的なお茶です。

発酵度がとても高い烏龍茶としても知られており、フルーティーで蜂蜜のような甘い香りと紅茶のような味わいを併せ持った、台湾茶の中でも個性のあるお茶です。

茶葉は、細く揉捻されており、茶葉は白毫(白い茶葉)と共に紅色、黄色が混じり色鮮やか。水色はオレンジがかった鮮やかな琥珀色。

東方美人(オリエンタルビューティ:Oriental Beauty)という名の他にも、白毫烏龍茶や香檳烏龍茶などとも呼ばれています。

茶葉を比較しても分かる通り、蜜香烏龍と東方美人はその製造方法が異なっており、それぞれ個性のあるお茶となっています。

蜜香烏龍は、凍頂烏龍茶などの製造方法に似ており、茶葉を大きな白い布に包み、ぎゅっと口を強く締めて大きな球体にし機械を用いて根気よく揉む作業を包揉(ほうじゅう)工程を行なっていることから、茶葉が硬くしまり球状をしています。

また、発酵・焙煎が高めに行われていることから、東方美人茶のような熟した果実や蜂蜜を想わせる香りと共に凍頂烏龍茶や木柵鉄観音のような滑らかな口当たりを感じることができます。

また、クリアな柑橘系の香りが楽しめる「清香型」の台湾烏龍茶である梨山茶、杉林渓、阿里山茶と異なっており、その飲み比べをすることでその違いを楽しむことができます。

ウンカとの関係

台湾にてウンカの影響を受けて最初に作られたのが東方美人です。

東方美人は、19世紀に台湾で茶葉がウンカに噛まれ被害にあった茶葉を製茶したところ、甘く香り高いお茶が出来たことがきっかけで生まれました。

このウンカの力を利用した東方美人の製茶方法が研究され、後に生まれたのが蜜香烏龍茶となります。

蜜香烏龍茶や東方美人を生産するのは一年に一回、夏頃のウンカが発生する時期に限られており、その発生は気候などの外部要因によって大きく左右されます。

本来であれば害虫とされるウンカを茶園から除去できないため、当然ながら茶園では農薬の使用は一切使用されることはなく、茶摘みは手摘みで行われることや製造の工程が複雑であることなどから蜜香烏龍は非常に手の掛かるお茶とされています。

  • 品名:YAYOI | 彌生
  • 茶名:蜜香烏龍茶(みっこううーろんちゃ)
  • 英語名:HONEY FRAGRANCE OOLONG
  • 産地:台湾 | 鹿谷郷
  • 種類:烏龍茶

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