白茶について|白茶の魅力とおすすめの白茶の選び方|中国茶

白茶とは

  • 6大茶類:白茶(はくちゃ)
  • 英語名:WHITE TEA
  • 軽発酵茶・微発酵茶
  • 製造工程:萎凋 – 乾燥
  • 代表的な茶葉:白毫銀針(銀針白毫)、白牡丹、寿眉、白毛猴
白茶とは

白茶とは製造工程が萎凋と乾燥のみのシンプルな製造工程の中で作られたお茶でのことです。 茶葉が白い産毛に包まれ茶が白く見えることからから付けられた名前です。少しだけ発酵させているため、“軽発酵茶・微発酵茶”と呼ばれており、主に福建省で多く生産されています。

水色は他のお茶より淡く、薄い黄色をしており、自然な甘い香りと、口の中に広がるほんのりとした甘みが特徴です。 苦みや渋みがほとんどないことから、日本茶が苦手な方に好まれる傾向にあるようです。

製造工程中で、茶葉を揉み込むことがないため、白茶の茶葉は摘み取った後の自然な葉の形を残しているものが多くことも白茶の特徴の1つです。

白茶を代表する白毫銀針は、その姿形も美しく、グラスを使っていれると茶葉が上に下にと動ぐ姿を眺めながら頂くことができる目でも楽しむことができます。

白茶の製造工程

シンプルな白茶の製造工程

萎凋工程

上記で説明した通り、白茶の製造工程は、萎凋と乾燥の二工程のみとなっており、六大茶類の中で、唯一白茶だけが「揉捻」の工程を行いません。

この茶葉を揉み込む工程(揉捻)がないため、茶葉に生えている産毛が残り白く見えることから白茶と呼ばれいるのです。

萎凋とは

萎凋とは、放置して萎れさせ、発酵を進めるとともに水分を飛ばす工程のことを言います。 萎凋の方法には地域により、屋外での日光萎凋をする場合と室内萎凋をする場合がある。

一般的な白茶と緑茶と烏龍茶の製造工程は以下の通りです。

白茶の製造方法

①萎凋 → ②乾燥
※銘柄により③火入れを行う場合がある。


緑茶の製造方法

①殺青 → ②揉捻 → ③乾燥


烏龍茶の製造方法

①萎凋(日光・室内) → ②殺青 → ③揉捻 → ④乾燥

このように、白茶の製造は非常にシンプルな製造工程だけに、各工程の質、製造者の技術がお茶の品質に大きな影響を与えることになります。

白茶の美味しい淹れ方

白茶は目でも楽しむ

これまで紹介してきたように白茶は製造工程中で、茶葉を揉み込むことがないため、茶葉が摘み取った後の自然な葉の形を残しているものが多くお茶の淹れ方が一見難しそうですが、一般的なお茶の淹れ方が美味しく頂くことができます。

使用する水について

  • 浄水器に通した水
  • もしくは、ミネラルウォーター(軟水)

※水道水を使用する場合は、必ず活性炭フィルター付きの浄水器を用い、水中の塩素を除去してください。

用意する茶器

  • 急須もしくは蓋碗
  • 茶海
  • 茶杯
茶壺(急須) 蓋碗
茶海 茶杯

IDLE MOMENTの茶器はこちら

基本情報

  • 茶葉の量:湯の量に対して4%(例:100mlの急須に対して、4gの茶葉)
  • 湯温:100℃
  • 浸出時間:約5〜10秒

※10煎目以降も、美味しく淹れることができます。

淹れ方手順

1. 茶器を温める

茶葉を入れずに、使用する茶器(急須もしくは蓋碗)に沸騰したお湯を入れしっかりと茶器を温めます。

  • 茶杯(湯呑み)も同時に温めておきます。
  • 中国茶を美味しく淹れるコツは温度の高い湯を利用することです。
  • お茶を淹れる前に、茶器を温めておくことも大切です。

2. 茶葉の入った急須(蓋碗)へお湯を入れ洗茶をする

茶器を温めていた湯を捨て、用意していた茶葉を入れ、沸騰した湯を注ぎ込みます(洗茶)

  • 洗茶時間:5〜10秒

洗茶について

洗茶(洗うお茶)と書きますが、お茶を洗う目的ではなく、しっかりと茶葉を開かせ、香りを引き立たせることが目的となります。

3. 浸出

  • 浸出時間:5〜10秒

4. 淹れたお茶を茶海へ

  • 淹れたお茶を茶海へ入れます。
  • 茶海の容量が十分であれば一煎目と二煎目を一緒にして飲まれると味のバランスが整います。
  • 最後に、茶海から茶杯へお茶を移します。

以上の淹れ方は、あくまでも標準的な目安となります。
お好みで湯量、茶葉の量、浸出時間を調整してみることもおすすめです。

白茶は水出しにもおすすめ

もう1つの白茶のおすすめの淹れ方は、水出しです。

常温の水を利用し、冷蔵庫に数時間保存するだけで美味しいお茶を淹れることができます。熱湯を使用することがないため、容易に白茶の美味しさを引き出すことができます。

ご利用になる白茶にもよりますが、IDLE MOMENTにて販売の白茶をご利用する場合の水出しの淹れ方は以下の通りです。

白茶の水出し方法
  • 1Lに対して、2.5gの茶葉
  • 2Lに対して、5gの茶葉
  • 水は、必ず浄水された水を利用する
  • 6〜12時間冷蔵庫にて保存
  • 水出し後の茶葉は、取り除くことがおすすめです

お茶の水出しは、お湯で淹れた場合とは異なるお茶の美味しさをうまく引き出しくれ、さらにとてもお手軽な方法です。

ご興味のある方はぜひお試しになってみてください。